La Celiaquia, una enfermedad autoinmune

Galletas para celiacosEn la enfermedad celiaca el propio sistema inmunitario ataca las células del propio cuerpo dañando  el revestimiento del intestino delgado e impide la absorción de partes de los alimentos que son importantes para estar sanos y esta provocado por una proteína vegetal que se halla principalmente en los cereales.

Esto afecta la capacidad para absorber los nutrientes adecuadamente. La persona resulta desnutrida por mucho que coma.

Origen y Diagnóstico de la Enfermedad Celiaca

Es una enfermedad genética, una persona puede estar predispuesta a sufrirla pero no desarrollarla. A veces en estas personas un trauma emocional, estrés, depresiones o angustias pueden activar la enfermedad.

Se manifiesta tanto en niños como en adultos. Aunque se ha considerado que es una enfermedad que afecta más a la infancia, hoy se sabe que se puede manifestar a cualquier edad, incluso entre la población anciana.

La leche materna contiene muchos componentes que ayudan y protegen al bebé de enfermedades autoinmunes y la dilación de la lactancia durante el inicio de una dieta con gluten reduce el riesgo de desarrollar intolerancia a esta sustancia.

Un inconveniente para su rápida detección, es que no tiene un síntoma específico.

Pero puede producir síntomas en otros muchos órganos, con síntomas como, talla baja, anemia, déficits de vitaminas, problemas hepáticos, cutáneos, osteoporosis, artritis, orales y ginecológicas.

Las personas  celiacas son más propensas a tener:

  • Trastornos autoinmunitarios como artritis reumatoide, lupus eritematoso sistémico y síndrome de Sjögren
  • Enfermedad de Addison
  • Síndrome de Down
  • Cáncer intestinal
  • Linfoma intestinal
  • Intolerancia a la lactosa
  • Enfermedad tiroidea
  • Diabetes tipo I

No hay grados de celiaquía, la persona tolera o no tolera el gluten, pero dependiendo de la edad y el tiempo de evolución hasta el diagnóstico y los síntomas, tiene más afectación del cuerpo.

Actualmente la celiaquía puede detectarse con un test rápido en farmacias con una gota de sangre que se disuelve en un sencillo aparato  que detecta si hay suficientes anticuerpos anti t-TG igA

Dentro de las diferentes formas de celiaquía, la más frecuente en la infancia es la denominada “clásica” que aparece en niños de corta edad, con síntomas de diarrea crónica, perdida de peso, distensión abdominal  o cambio de carácter.

Tratamiento de la Enfermedad Celiaca

El único tratamiento eficaz es la dieta estricta sin gluten de por vida. No cura la enfermedad pero  la controla y consigue normalizar los síntomas y previene de posibles complicaciones con el tiempo.

No es fácil seguir una dieta sin gluten y más en los países industrializados ya que en estos los productos manufacturados llevan hasta un 70% de gluten tanto en su elaboración, como en forma de aditivos.

Sería muy importante un etiquetado  claro de los productos y que los establecimientos relacionados con la alimentación  dispusieran de una oferta para estas personas.

No es recomendable seguir una dieta sin gluten si no se es celíaco ya que el gluten en una persona sana es necesario y el no tomarlo puede llegar a enmascarar los síntomas y dificultar un posible diagnóstico.

Para prepara una dieta sin gluten hemos de tener claro qué alimentos son los que tienen gluten y cuáles no.

Debemos tener en cuenta que, la industria alimentaria ha avanzado mucho en este terreno y  ofrece opciones sin gluten a alimentos tan comunes como el pan, la pastelería, las pastas italianas, etc., que en su estado natural contiene gluten. El aspecto y el sabor de estos alimentos sin gluten es bueno y cada vez  tienen unos precios más aceptables.

Alimentos con gluten y que están PROHIBIDOS

  • Pan y harinas de trigo, centeno, cebada y avena.
  • Pastas italianas, pastas de sopa, galletas, bizcochos, magdalenas y pastelería en general.
  • Sémola de trigo.
  • Producto manufacturado con las harinas citadas y en general, cualquier alimento preparado o manufacturado que no especifique que contiene gluten.
  • Lecha malteadas y alimentos malteados. Chocolates.
  • Infusiones y bebidas preparadas con cereales, malta, cerveza, agua de cebada.

Alimentos que pueden contener gluten.

SOLAMENTE PERMITIDOS PREVIO INFORME EXPRESO DEL FABRICANTE DE QUE NO CONTIENEN GLUTEN.

  • Charcutería en general (mortadela, salchichas, pasteles de jamón o carne).
  • Queso fundido. Queso en láminas. Otros quesos sin marcas de garantía.
  • Patés y conservas.
  • Dulces y caramelos.
  • Turrón, mazapán.
  • Café y te instantáneos.

Alimentos SIN gluten.

SÍ PUEDEN CONSUMIRSE LIBREMENTE

  • Leche y derivados lácteos (queso, mantequilla, requesón, nata).
  • Carne, pescado y mariscos frescos.
  • Huevos.
  • Frutas
  • Verduras, hortalizas y legumbres. Soja.
  • Arroz, maíz y tapioca (harina y almidón).
  • Azúcar. Miel.
  • Aceite. Margarina.
  • Sal, vinagre, pimienta, levaduras sin gluten , colorantes.
  • Café y te natural (no instantáneos), manzanilla, poleo, yerba luisa.
  • Bebidas carbónicas.

Estos alimentos están permitidos en su estado natural pero NO en conserva.

Un equipo de científicos noruegos y americanos han descubierto la causa y un “tratamiento potencial” para la celiaquía. Observaron que el trozo del gluten llamado gliadina, responsable de la enfermedad, es resistente a la digestión y provoca la inflamación intestinal que padecen estos enfermos. Comprobaron que una enzima dietética fabricada por una bacteria, puede romper el gluten en pequeños trozos inocuos, lo que podría ser una posibilidad de tratamiento con suplementos dietéticos. Estos son los primeros aciertos que dan a las personas celíacas una esperanza de llevar una vida normal.

JOSEP MASDEU BRUFAL

Naturópata

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